danse macabre de saint saens

La Danse Macabre de Saint-Saëns

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La danse macabre de Saint-Saëns fait rêver les plus fanatiques de musique classique de part la beauté de sa mélodie. Mais surtout par son message et sa morale ! Tu te demande peut-être ce que signifie cette musique et quels sont les instruments jouant les rôles clés de cette composition ?

Alors bienvenue sur Crâne Faction ! La mort et tout ce qui la touche de près ou de loin est notre domaine d'expertise. Et nous sommes ravis de revenir aujourd'hui sur l'un des grands classiques de l'histoire de la musique : la Danse Macabre de Saint-Saëns.

Dans cet article, nous allons voir ensemble ce que représente cette mélodie hors du commun. Comment le compositeur arrive à faire danser des squelettes et faire parler le diable grâce à des instruments de musique. Et surtout, quelle est la morale de cette histoire et comment en tirer partie. Commençons juste après avoir écouter le morceau de musique en question :

Charles-Camille Saint-Saëns

Charles-Camille Saint-Saëns était un compositeur de musique français de la seconde moitié du XIXe siècle. Saint-Saëns était considéré comme un compositeur profondément traditionnel. Son œuvre est beaucoup plus ancrée dans la musique classique et romantique qui l'a précédé et beaucoup moins dans l'impressionnisme et la musique classique moderne qui ont pris le dessus à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. Il est souvent considéré comme l'un des plus importants compositeurs français de tous les temps.

Danse macabre est l'un des poèmes à quatre tons que Saint-Saëns a composé dans les années 1870, tous inspirés dans une certaine mesure par des exemples de Franz Liszt (dont la propre Totentanz date de 1849) et explorant à la fois le concept de transformation thématique de Liszt et une instrumentation nouvelle.

Saint-Saëns a développé la chanson comme un poème sonore en 1874, en donnant une grande partie de la partie vocale à un violon solo, et en utilisant le xylophone pour représenter les os du squelette qui s'entrechoquent. Il introduit également, vers le milieu, le Dies irae, un thème de chant grégorien tiré de la Messe de Requiem, auquel les compositeurs font souvent référence en évoquant des scènes de mort et de jugement.

Danse macabre

Ce qu'il faut retenir de cette musique :

  • Composé en 1874
  • Durée : environ 8 minutes
  • Orchestration : piccolo, 2 flûtes, 2 hautbois, 2 clarinettes, 2 bassons, 4 cors, 2 trompettes, 3 trombones, tuba, timbales, percussions (grosse caisse, cymbales, triangle, xylophone), harpe et cordes
  • Première représentation de l'Orchestre philharmonique de Los Angeles le 25 août 1922

Camille Saint-Saëns, c'était beaucoup de choses. Érudit et écrivain aux intérêts très variés, il était également un grand voyageur, un musicien aux multiples facettes qui excellait comme claviériste, compositeur, chef d'orchestre, professeur et éditeur. Il a vécu en méprisant l'œuvre de Debussy et de Stravinsky (entre autres) et est souvent considéré comme un compositeur conservateur, voire réactionnaire. Mais au début et au milieu de sa carrière, Saint-Saëns s'est fait le champion de l'aile la plus progressiste de la musique contemporaine (notamment Schumann, Wagner et Liszt) et sa propre musique était souvent très originale dans sa forme et son orchestration.

Entre sa trentaine et le milieu de sa quarantaine, Saint-Saëns a écrit quatre poèmes symphoniques. Le troisième, écrit en 1874, deviendra le plus célèbre. C'est bien sûr la "Danse Macabre" dont on parle aujourd'hui. Le compositeur travaillait à partir d'un véritable poème, d'Henri Cazalis.

Voici le texte traduit de l'anglais sous le nom de "Scordatura" :

Zig, zig, zig, la mort en cadence,
Frappant de son talon une tombe,
La mort à minuit joue un air de danse,
Zig, zig, zig, sur son violon.

Le vent d'hiver souffle et la nuit est sombre ;
On entend des gémissements dans les tilleuls.
Dans l'obscurité, des squelettes blancs passent,
Courir et sauter dans leurs linceuls.

Zig, zig, zig, chacun fouille.
On entend les os des danseurs craquer.
Mais hist ! d'un coup, ils ont quitté la ronde,
Ils poussent, ils volent, le coq a chanté.

Le compositeur a si bien su capter le râle des os et l'espièglerie diabolique du poème que "Danse macabre" a d'abord été rejeté par le public, qui le trouvait trop sombre et démoniaque😈 Mais le temps a montré que cette critique était risible. Danse macabre est devenue depuis l'œuvre la plus jouée du compositeur.

Danse de la mort

Signification de la Musique "Danse Macabre"

Dans le cadre évocateur de Saint-Saëns, le violon solo représente le diable qui joue de son violon pour la danse. Dans une plaisanterie musicale intérieure, la corde supérieure du violon est volontairement désaccordée d'un demi-pas sur un triton, également appelé "intervalle du diable". Dans le cadre du défi lancé au soliste, cela signifie que le soliste doit réajuster toutes les notes de cette corde. Ainsi, dans la représentation d'aujourd'hui, notre violon solo est le "diable-du-jour" ! 👹

La danse commence au coup de minuit (peut-être à Halloween) dans un cimetière. Elle n'est pas à confondre avec le jour des morts. Écoutez les 12 coups de la cloche lointaine qui retentit doucement avec la harpe dès le début. Les danseurs squelettiques sont représentés par les sons fragiles et osseux du xylophone qui imitent au violon une réponse à son thème. Bientôt, les squelettes sortent de leur tombe et commencent à danser sur l'air surnaturel du diable. Les danseurs squelettiques sont représentés par les sons fragiles et osseux du xylophone.

Une flûte solo prend les rênes de la mélodie, le premier et le second thème sont transmis à différentes parties de l'orchestre. La musique devient plus énergique à mesure que chaque section reprend les différents thèmes. Les bois citent le Dies Irae (une mélodie du requiem traditionnel sur le "Jour de la colère" qui a souvent été utilisée dans les personnifications musicales de la "Mort") jouée avec légèreté par les bois et la harpe pendant environ deux minutes et demie dans un ton majeur. Ils s'amusent à danser, ce qui ajoute au caractère prémonitoire de la pièce. 💃

L'orchestre s'unit pour atteindre le point culminant de l'œuvre, le violon solo jouant constamment légèrement au-dessus de lui pour maintenir la mélodie en mouvement. Il y a une rupture rapide et abrupte de la texture avant qu'elle ne recommence à se construire. La section de la coda représente la rupture de l'aube, le hautbois représentant un chant de coq. Les squelettes retournent rapidement dans leur tombe... jusqu'à l'année prochaine !

Le diable fait son travail et la danse frénétique et effrénée va de plus en plus vite jusqu'à ce qu'elle s'arrête brusquement et que nous entendions le chant du coq (écoutez le hautbois). La nuit est presque terminée, l'aube arrive et tous se précipitent dans les profondeurs pour s'éloigner de la lumière du soleil qui arrive, tandis que le diable termine tristement sa mélodie et s'enfuit. 

Légende de la Danse de la Mort

Selon la légende, la Mort apparaît à minuit le jour d'Halloween et appelle les morts à danser pour elle pendant qu'elle joue du violon. Elle est représentée par le violon solo désaccordé de Saint-Saëns. L'histoire suit la danse du squelette jusqu'à l'aube et les tombes sont à nouveau remplies pour une année supplémentaire. Cette quintessence de l'histoire d'Halloween est encore racontée aujourd'hui dans le monde entier et l'œuvre de Saint-Saëns en est une représentation musicale.

Saint-Saëns a utilisé la mélodie du xylophone de la Danse Macabre comme parodie dans son œuvre ultérieure Carnaval des animaux, dont le thème est repris dans le mouvement "Fossiles". La musique de Danse Macabre est représentative de l'obscurité, des squelettes, du vent, des tombes et bien plus encore, ce qui en fait un somptueux régal pour Halloween !

Elle est considérée comme un poème sonore, c'est-à-dire qu'elle raconte une histoire ou une fable à travers la musique elle-même. Différents instruments représentent différents personnages, le violon est le diable, le hautbois est un corbeau, le xylophone est un os qui se tape. Danse macabre est basée sur une vieille allégorie médiévale sur la "danse de la mort" qui était essentiellement une "danse" que tout le monde connaissait parce que tout le monde allait mourir un jour.

Danse des squelettes

Moralité de la Danse Macabre

Un empereur, un mendiant, un moine, une mère, un musicien... Quel que soit le poste qu'on occupe dans la vie, la danse de la mort nous unit tous. Pouvons-nous, nous les vivants, danser avec la même ferveur débridée que ces squelettes blancs qui traversent les ténèbres ? Comme la vie est fragile, comme ses gloires terrestres sont vaines... ☠️

Avec vivacité et verve, l'auteur dépeint le conte fantastique de la danse frénétique de la Mort. Le matériel musical de la Danse macabre de Saint-Saëns s'est avéré idéal pour un traitement multiple au piano et, à ce jour, nous avons créé pas moins de sept compositions différentes à partir de la partition originale. Dans toutes les itérations, nous exploitons les capacités du piano, illustrant l'atmosphère par des figurations harmoniques tourbillonnantes et le cliquetis des os par des rythmes et des effets percutants.

Dans cette histoire, les squelettes accompagnent les humains vivants jusqu'à leur tombe dans une valse animée. Les rois, les chevaliers et les roturiers se joignent à eux pour faire comprendre que, quels que soient le statut, la richesse ou les réalisations de la vie, la mort vient pour tout le monde. À une époque où les épidémies de peste noire et les batailles apparemment sans fin entre la France et l'Angleterre dans la guerre de Cent Ans ont fait des milliers de morts, les images macabres comme celle de la danse de la mort étaient un moyen de faire face à la perspective toujours présente de la mortalité. 💀

La morale de la danse macabre représente comment la mort est le grand égalisateur social car personne n'échappe à la danse avec la mort. Et il y a un certain nombre de peintures et d'œuvres d'art inspirées par cette philosophie.

Tableau crâne

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Romain Crâne Faction

Auteur : Romain

J'ai fondé Crâne Faction pour offrir aux esprits libre un espace dédié où ils pourront exprimer leur style vestimentaire tête de mort. J'espère que cet article de blog t'a plus et qu'il t'a permis d'en savoir plus sur cet univers.

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