Origine du Jour des Morts (Mexique)

Têtes de Mort Mexicaines -

Origine du Jour des Morts (Mexique)

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Le Jour des Morts ou "Día de los Muertos" est une fête mexicaine 🇲🇽 unique en son genre. Elle est célébrée comme une occasion festive où les vivants commémorent leurs défunts à travers des danses, des musiques et un repas festif. Ce qui rend cette célébration si particulière, ce sont ses origines métissées, s’inspirant à la fois de culture précolombienne et de la culture chrétienne venue avec les colons espagnols.

1) Origines multiples du Jour des Morts 

A. Origines précolombiennes : rites traditionnels indiens

Le Culte de la Mort en Amérique centrale 

L’origine du jour des morts au Mexique vient du culte de la mort pratiqué il y a plus de 3000 ans par les peuples autochtones d'Amérique centrale et latine. Les multiples civilisations pré-colombiennes se faisant beaucoup la guerre, les crânes des vaincus étaient conservés comme trophée 💀 Pendant les cérémonies religieuses, les crânes humains symbolisaient la vie et la mort. Ils sont donc très représentés dans les peintures et gravures de cette civilisation.

Crânes Humains

La Vie après la Mort selon les Aztèques 

Chez les Aztèques, la vie et la mort sont considérées comme deux revers d’une même pièce... ils ne craignaient donc pas la mort ! On retrouve chez les Mexicains cette même légèreté dans la manière d’aborder la mort. Les Aztèques ne parlaient pas d’enfer ou de paradis selon les actes bons ou mauvais du vivant. Ils considéraient plutôt que l'on rejoignait un lieu différent après la mort selon les circonstances du décès. En cas de mort naturelle, le défunt doit mener un long périple de 4 ans jusque Mictlan (le monde des morts) pour retrouver Mictecacihuatl (la déesse de la mort). Elle est souvent représenté par un crâne et son culte a inspiré de nombreuses traditions du Jour des Morts.

Crânes Humains Mexique

Les Rituels et les Offrandes aux défunts

Dans la culture Aztèque, la mort est le commencement d’une vie nouvelle. Les offrandes sont donc destinées à aider le défunt dans sa nouvelle vie et à répondre à ses besoins. Ces offrandes étaient faites au cours de festivités aux alentours de l’été avec de la danse et des chants 💃 Les Aztèques célébraient deux fêtes des morts : une fête pour les enfants et une fête pour les adultes. On retrouve dans la célébration mexicaine cette organisation en deux temps :

  • 1er Novembre : le premier jour est appelé "Nuestros Angelitos" (nos petits anges en espagnol) et symbolise le retour des esprits des enfants défunts.
  • 2 Novembre : le lendemain, c'est l‘arrivée des adultes défunts, plus lents à faire ce voyage entre les mondes. 

 

Homme Aztèque

B. Origines chrétiennes (missionnaires espagnols)

Les Rites Chrétiens de la Mort

Le Jour des Morts n’est cependant pas une simple évolution du culte des morts pratiqué par le peuple aztèque. Cette festivité est le résultat d’une fusion des traditions avec l'apport de la culture chrétienne par les colons hispaniques. Au XVIe siècle, les colons venus d'Espagne conquirent l’Amérique latine et se donnèrent pour mission de convertir les autochtones à la religion chrétienne ✝️ Devant la réticence des populations locales, les moines s'appuyèrent sur les croyances locales et les rituels en place pour faire le rapprochement avec les rites chrétiens. La fête des morts mexicaine a donc été progressivement décalée du mois de juillet vers le 1er et 2 novembre afin de coïncider avec la fête de la Toussaint chrétienne.

Religion Chrétienne Catholique

Le Folklore Européen de la Fête des Morts

Dans la tradition chrétienne, le 1er Novembre correspond à la Toussaint, où l'on célèbre tous les saints de l'Église. Le 2  Novembre est le jour de commémoration des défunts. Ce jour-là, les familles se rendent dans les cimetières afin d’effectuer l’entretien des tombes et d’y déposer des fleurs en mémoire des défunts. Dans le folklore européen du Moyen-Âge, on retrouve le motif de la "danse macabre" présent dans les gravures et peintures. Ces motifs de squelettes dansants apportés par les missionnaires espagnols ont pu inspirer les représentations de squelettes et crânes mexicains.

Danse Macabre Peinture

Deux Célébrations pour n’en faire plus qu’une 

"El Día de los Muertos" fut remis au goût du jour au Mexique dans les années 20, dans une volonté nationaliste de faire revivre la culture mexicaine. Dans ce pays très attaché à la religion, on fait revivre le folklore traditionnel à coup de costumes colorés et de crânes en sucre, les fameux “Calaveras”. Ces têtes de mort en sucre sont utilisées comme offrandes sur les autels pour les défunts, comme cadeaux pour les amis. mais aussi comme motifs pour de nombreuses décorations et accessoires.

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2) Déroulement du Jour des Morts

A. Jour des Morts en pratique

La Décoration des Villes et des Maisons

Les origines précolombiennes et chrétiennes de la Fête des Morts expliquent le déroulement de ces jours particuliers. Habituellement, elle se déroule le 1er et le 2 novembre. Cependant, selon les villes et les régions, les festivités peuvent durer jusqu'à plusieurs semaines ! Et dès le début du mois d’octobre, les villes commencent à se préparer pour les festivités avec des banderoles et des décorations représentant des crânes colorés. Dans les vitrines des boutiques ou dans les maisons, on peut trouver des illustrations sur le thème du Jour des Morts, comme ce superbe Tableau Crâne Mexicain !  

Tableau Crâne Mexicain

Les Visites du Cimetière en famille

À l’occasion du Jour des Morts, les familles se réunissent ensemble pour visiter les tombes de leurs proches. En effet, cet évènement est considéré comme le moment où les esprits des défunts reviennent sur terre pour rendre visite à leur famille. Il est courant de voir des familles faire un pique-nique dans le cimetière sur des nappes colorées. Dans la maison, sur la rue ou au dessus des tombes, la famille érige un autel pour déposer des offrandes traditionnelles. Parmi ces offrandes, on retrouve des fruits, des crânes en sucre (avec le nom du défunt écrit sur le front), des fleurs parfumées, de la téquila et des bonbons 🍬 On peut également y trouver de l’eau bénite, des cierges et le pain des morts inspiré de l’eucharistie des missionnaires. Les autels sont décorés avec beaucoup de couleurs (pétales de fleurs oranges et rouges). Chaque famille essaie de dresser un autel plus somptueux que celui de son voisin et de faire plaisir au défunt.

Offrande Jour des Morts

Des Festivités magnifiques et des Parades

Les danses et musiques traditionnelles font partie intégrante des célébrations. Pour l’occasion, les femmes se maquillent le visage en squelette et portent des robes colorées. La grande parade de Mexico rassemble plus d'un million de spectateurs venus admirer des chars, des danseurs et des marionnettistes. La parade est un ajout récent à la fête des morts. Depuis 2016, elle attire une foule de visiteurs avides de ce spectacle dépaysant et surréaliste. C’est avec joie et hospitalité que les mexicains célèbrent leurs morts. 

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B. Indispensables symboles du jour des morts

Les Calaveras ou Crânes en Sucre

Quand on pense au jour des morts, impossible de ne pas évoquer les crânes en sucre, appelés les "calaveras de azucar" en espagnol. Ils sont partout au Mexique et existent en version comestible et non comestible. D'abord fabriqués en argile au XVIème siècle, ils sont ensuite fabriqués en sucre grâce à une pâte à base d’oeufs, de sucre en poudre et de citron. Aujourd’hui, ces crânes miniatures sont confectionnés de façon traditionnelle ou industrielle et peuvent être décorés avec des paillettes. Attention à ne pas tenter de les manger 🤢 Les sculptures propres à la consommation sont décorées avec un glaçage multicolore ou fabriquées en chocolat.

Les Fleurs Automnales mexicaines

Les fleurs sont souvent utilisées comme motif pour décorer les crânes mexicains. La fleur la plus représentée est la cempoalxúchitl, ou "soucis du Mexique". Cette fleur abonde en Octobre au Mexique et égaye la fête avec ses pétales jaune et orange. On leur prête comme vertu de pouvoir guider les défunts, c’est pourquoi les Mexicains tracent des chemins au sol avec les pétales pour mener les défunts jusqu’à l'autel dressé en leur honneur. Outre la fleur traditionnelle, toutes sortes de fleurs peuvent décorer l’autel 💐 Selon la couleur de la fleur, elles ont chacune une symbolique : le orange symbolise le deuil aztèque, le mauve représente le deuil pour les chrétiens, le blanc représente le ciel. 


3) La Fête des Morts à l'international

A. Culture Populaire : vêtements, accessoires et tatouages

L’effervescence et l’esthétique du Jour des Morts a influencé de nombreux artistes à l'international et a beaucoup participé à promouvoir la culture mexicaine. Le symbole du crâne mexicain se porte comme un signe de ralliement (en accessoire ou sur un vêtement) par ceux qui se rebellent contre l’ordre établi et revendiquent leurs différences. Provoquant, le crâne coloré fait un pied de nez à la mort. Il est devenu un dessin prisé des tatoueurs old school.

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B. Mélange des cultures : Amérique latine vs Amérique du Nord

Sous l’influence du métissage culturel, les rites des célébrations pour les morts continuent à évoluer. Bien que le jour des morts n’ait rien à voir avec Halloween de part son origine et sa symbolique, la juxtaposition des dates entraîne une fusion des deux. Il n’est pas rare maintenant de voir au Mexique des citrouilles et des enfants déguisés 🎃 De même, les déguisements et décorations de crânes en sucre sont de plus en plus populaires pendant la fête d’Halloween en Europe et aux USA.

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Au final, le Jour des Morts est une fête qui représente l'essence de la culture mexicaine. Avec humour et bravoure, les mexicains côtoient la mort comme une vieille amie !

1 commentaire

  • Jean Allahrue

    excellent site rien a redire c’est juste super les produits proposées ici .

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